苹果计划 2020 年开始分手英特尔采 A 系列处理器,台积电将受惠

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苹果计划 2020 年开始分手英特尔采 A 系列处理器,台积电将受惠

根据国外科技网站 《Mac Rumors》 的报导,苹果持续计划分手处理器大厂英特尔 (intel),也就是在 Mac 中使用自行开发的 Arm 架构处理器,而此计划也有望在 2020 年成真。而一但这样的计划成真,则苹果晶圆代工的主要伙伴台积电也预期将会受惠。

根据报导指出,目前,苹果的 Mac 系列产品中使用的处理器皆来自于英特尔,然而,苹果正计划如同智能型手机 iPhone 所搭载的 A 系列处理器一般,将 Mac 系列产品处理器转换至 Arm 架构的自行研发处理器。因此,苹果正在开展一项代号为 「Kalamata」 的计划,该计划就是苹果自家的 Mac 计算机预备要舍弃英特尔的 x86 架构处理器,进而全部使用自己研发的 Arm 架构处理器。

事实上,目前苹果所有的 Mac 产品中都使用了英特尔的 x86 处理器,而 iPhone 和 iPad 则是使用 Arm 架构处理器,两类型架构的处理器其指令架构并不相同。其中,英特尔的 x86 处理器是 CISC 指令集架构,而 Arm 的处理器是 RISC 指令集架构,RISC 的指令实际上比 CISC 的指令更小、更简单,这也表示 Arm 架构处理器所需的功率更少,使其在执行任务的效率上能够更高。

不过,Arm 处理器虽然有简单与低功耗的优势,但是其运算功能并不强大。原因是 x86 架构处理器是为较高阶的桌面计算机而设计,反观 Arm 架构处理器则是为行动设备等低功耗应用所设计的,使得 Arm 过去一直专注于电池效率的特点,而英特尔则是专注于性能的优化表现。也因为这样的因素,苹果的 Mac 系列产品就持续使用英特尔处理器。也因此,苹果 Mac 系列产品也一直受限于英特尔处理器产品的发表时间。

在过去的几年中,英特尔曾多次出现处理器延迟,进而影响苹果产品推出的计划,甚至是因为产能缺少的问题,也会影响到苹果 Mac 系列产品的市场供货。因此,苹果认为,若使用自行研发之处理器,将能让苹果按自己的时间表发布或更新,甚至可进行更频繁的技术改进等。另外,苹果也可以透过自己内部团队所设计的处理器,藉以区分的不同产品,进而在硬件和软件之间进行整合。

报导进一步指出,近年来苹果 iPhone 和 iPad 都使用Arm 架构的 A 系列处理器。经过评测的结果,这一系列 A 系列处理器也都证实有相当优异的效能。甚至在发表当前最新的 A12 和 A13 处理器时,苹果也特别强调这些处理器比英特尔的处理器运算速率更快。因此,就在苹果的 ‌MacBook Pro‌、MacBook Air、iMac Pro、Mac mini 和即将推出的 Mac Pro 上都将配备 Arm 架构的处理器,以 T1 和 T2 芯片的形式为这些设备的 Touch Bar 和其他功能供电。

其中,T2 芯片整合了多个组件,包括系统管理控制器、图形信号处理器、SSD 控制器和 Secure Enclave 加密设备等,此外还可为 Touch Bar 和 Touch ID 供电。将 Arm 架构处理器导入 Mac 之中,不但可以提高效率和电池寿命,同时又不牺牲速度,苹果也可以缩小某些内部零件的尺寸,进而开发出更薄的设备。而鉴于这样的效果,苹果就计划从 2020 年开始逐步转移到自行开发的 Arm 架构处理器,而这段过渡期也可能需要一些时间。

对于苹果准备在 Mac 上开始采用自家研发的 Arm 架构 A 系列处理器,市场人士表示,因为近几代以来苹果的 A 系列处理器皆是由晶圆代工龙头台积电所代工,因此再加上未来 Mac系列产品将采用 A 系列处理器的情况下,将以利于台积电的业绩发展。根据全球市场研究机构 TrendForce 日前所发布 2019 年第 2 季全球笔记本电脑出货量的最新报告指出,苹果的笔电出货量在第 2 季排名第 5,出货量为 321 万台,并且预计第 3 季还将以 385 万台的出货量挤下宏碁,成为出货量排名第 4 的品牌。因此,在台积电能为苹果 Mac 使用的处理器进行代工后,也将能在挹注营收。

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