年度归档 2019年12月19日

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WhatsApp 终止支援旧系统版本,逾百万使用者需更换手机继续服务

WhatsApp 早前更新了官方网站的支援页面,表示iOS 8 或更旧的版本,还有Android 2.3.7 或更旧的版本,将会在明年2 月停止支援。使用者需要将手机系统更新,或者直接更换系统版本较新的手机,否则就无法使用。

现在两个的最新版本分别为Android 10 和iOS 13,前者已经有8 代的距离,后者则只有5 代的差距,相信受影响的旧iPhone 使用者会比较多。

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传闻Sony 2020 年新机将全面支援5G,期望在​​5G 市场弯道超车

5G 手机已成各大手机厂商2020 年兵家必争之地,5G 手机难显特色

Sony 于今年10 月30 日以新闻稿表示,今年7~9 月智慧型手机出货量仅60 万支,年减63%,也将今年销售量由原先预估400 万支下修至350 万支,显见Sony 手机陷入极大困境,结合Sony 的高级执行副总裁高木一郎曾表示,透过5G 技术导入「可达成机器间的提携合作,以及推出新的服务」,因此Sony 于2020 年全面推行5G 手机策略,期望弯道超车并不令人意外。

惟各大手机厂商都已陆续推出5G 手机,统计截至今年11 月27 日,至少已发表26 款5G 手机,小米董事长雷军也表示,2020 年小米至少推出10 款5G 手机,考量2020 年市场不乏5G 手机,加上全球5G 基地台仍在持续布建,还不足以全面覆盖,以及缺乏杀手级应用,且Sony 本身并无特别的5G 技术,故全面推出5G 手机不足以成为Sony 手机的出路。

Sony 手机突围关键仍在相机,多镜头结合AI 再创新局

Sony 为全球CMOS 影像感测器厂商之一,预期今年影像感测部门将成长18.28%,主要受惠智慧型手机采行多镜头策略。

对照目前主流旗舰机种镜头数量皆从3 颗起跳,OPPO 也于今下半年几乎全面采用四镜头设计,小米新机CC9 Pro 不仅推出五镜头,更与Samsung 合作推出1 亿画素镜头的主镜头,也有传闻2020 年Sony 新机将出现六镜头,搭配最高画素为4,800 万画素,以及一颗50 万画素ToF 镜头的旗舰机,显见Sony 手机也将跟上多镜头浪潮。

观察消费者反应后,多镜头的确能在第一时间抓紧消费者目光,因此多镜头实为智慧型手机主要趋势之一,Sony 仍需跟随推出多镜头手机。

不过多镜头趋势主要仍是为了因应消费者照片拍得更漂亮的需求,因此Sony 于今年11 月20 日成立AI 部门,强调藉由AI 与感测器结合,推出如人像摄影时对焦人或动物的眼睛、被拍摄者不论带着眼镜或口罩的情况下都能精确辨识脸部,增加3D 景深等功能,若能将这些影像优化技术优先搭载Sony 机种,针对其他手机大厂则延后一个世代推出,将使Sony 手机突破重围。

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苹果收购AI 影像处理公司Spectral Edge,旨在改善iPhone 摄影

据了解,Spectral Edge 由 Robert Swann 于2011 年2 月创立,总部位于英国,专门研究数学技术即时改善摄影影像。Spectral Edge 利用机器学习,将红外照与标准照技术结合,使智慧手机图片更清晰,色彩更准确。

如今,摄影越来越成为智慧手机市场的主要差异化因素。从苹果近年镜头调整与改善不难看出,苹果越来越重视iPhone 的摄影模组。而基于Spectral Edge 在摄影影像的优势,苹果此次收购有助于改善iPhone 的夜间模式和其他照相功能。

完成收购后,苹果律师Peter Denwood 成为Spectral Edge 董事,其他顾问和董事会成员将离职。Spectral Edge 成立至今有4 次融资经历:

  1. 2014 年7 月22 日,获得30 万英镑种子融资。
  2. 2015 年4 月16 日,获得10 万英镑天使融资。
  3. 2016 年3 月22 日,获得150 万英镑种子融资。
  4. 2018 年4 月10 日,获得530 万美元A 轮融资。

苹果2019 年收购多家公司,较知名的收购案有2 月收购数位行销创业公司DataTiger,6 月证实收购自动驾驶创业公司Drive.ai。值得一提的是,库克曾表示收购公司是为了取得人才和智财权,而此次收购又将如何应用,值得关注。

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DNA 储存技术有新突破,你身边所有物品都能成为「硬碟」

这个场景,不禁让人联想电影《侏罗纪公园》的科学家透过封于琥珀的蚊子提取恐龙的DNA,成功让恐龙复活。这次不一样的是,透过DNA「复活」的并非有生命的物体,而是塑胶模型。

想像一下,这项技术能让DNA 的数据储存在几乎任何物体,这些物体损坏了没关系,只要还有一小块就能复原所有数据,也就说,所有物品都能成为储存数据的「硬碟」 。

以色列基因测序公司MyHeritage 首席科学家Yaniv Erlich 是这篇研究论文的主要作者,他把这种将DNA 整合到日常物品的技术,称为「万物DNA」(DNA of things),这将重新定义「智慧设备」。

要了解神奇的塑胶兔子是怎么做出来的,首先得简单了解DNA 储存数据的原理。所有计算机数据都是以0 和1 组成的二进制数储存和运算,而DNA 储存技术是用4 种碱基代替0 和1 ,将数位信号转为化学信号。

根据论文介绍,研究人员先将兔子的数位化模型数据转换为DNA 的碱基数据,并将DNA 分子封装至大小160 奈米的微型玻璃珠,并将数兆个珠子嵌入可生物降解的热塑性聚酯,用这种材料3D 列印兔子,所以塑胶兔子体内包含3.7 亿份描述轮廓的数位文件。

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大摩裁员千人,专家指银行业史上最大裁员潮将临

4 年前,摩根士丹利也裁员1,200 名员工,但此次裁员情况不同,当时摩根士丹利是由于确定某些固定收益交易的营运将持续衰退,因此将固定收益部门裁员1,200 个工作岗位。这次裁员最重的是摩根士丹利的技术和营运部门,不过,摩根士丹利并未减少技术上的投资,这次裁员部分反映的是一些任务已经可以更有效率的方式取代。

营运压力还是最主要原因。CNBC 分析指出,全球低利率、经济成长缓慢和金融市场动荡消失等因素,让华尔街公司面临开支压力,加上传统的银行工作正被人工智慧和其他新技术所破坏。花旗集团也在7 月开始裁员,欧洲银行也在裁员,如德意志银行计划到2022 年业务部门将裁员18,000 人。

随着人工智慧和自动化等新技术的兴起,金融服务业裁员潮才正要开始。据IHS Markit 预测,到2030 年,引入人工智慧可能会影响美国约130 万名银行员工和英国50 万名银行员工,受裁员和调动影响的银行工作人员包括银行出纳员、客户服务代表、贷款访问员和贷款文员、财务经理、合规官和贷款官。如果这反映到全球所有国家,那么在未来十年中,人工智慧技术的引入将影响数以千万计的银行和金融服务工作。

富国银行认为,银行每年技术支出为1,500 亿美元,超过任何其他行业,金融业同样也面临这些技术趋势。报告预测,虽然技术会带来新的工作职位,但是新增加的职位远不及减少的职位,未来十年,华尔街和银行业的就业机会可能减少约20 万个,视为美国银行业史上最大的裁员潮。

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Sony 公开CMOS 「全画素相位检测」新技术,拍照对焦更快更准

从范例中就能清楚看到,老款感测器还是会对焦失误,像猫这种不会停下来让你拍的小动物,拍起来也比较麻烦。加上了「2×2 OCL」技术后,相机寻找准确对焦点的能力会提升,对焦成功率也会提高。

Sony 解释,2×2 OCL是一种为了实现高速对焦的解决方案。

(Source:Sony,下同)

传统的OCL 技术是每个画素都会有个独立集光镜片,现在推出的2×2 OCL 解决方案则是相邻、相同颜色的4 个画素,将会共用一个OCL 集光镜片。改用新结构之后,Sony 表示,这样就能够实现全画素的相位差检测,提升增强感测器的对焦能力。

的确,传统的感测器上仅能用部分专用画素进行相位差的检测,加入2×2 OCL 方案之后,原本附带拍照功能的画素也可以进行相位差检测,检测的覆盖面要比传统OCL要大很多,真正达到全画素相位差检测的目标。

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折叠手机上市后超出预期,三星首款已售百万

孙英权明确表示,Galaxy Fold 的销量已达到了100 万支。业内人士表示,考量到Galaxy Fold 起售价高达1,980 美元,并且仅3 个月的时间销量达到100 万支,可以说是很好的成绩。

另据36Kr 报导,有关于折叠手机的前景,业界大多持乐观态度。国海证券认为,条件成熟时,折叠式手机将成为市场主流,预计在2020 年或2021 年达到更理想的价格点,Galaxy Fold 最终有可能为三星带来很大优势。另据IHS Markit 预测,到2025 年可折叠面板预计出货量为5,000 万部,年复合增长率达到80%。

而就目前而言,折叠手机上市后的表现也超出市场预期。不仅是三星折叠手机取得超出预期销量,售价1 万6,999 人民币的华为折叠手机Mate X 在中国国内也一度炒到10 万人民币的高价,销量是打破质疑的利器,至少这两家折叠手机的先锋厂商,其产品的市场前景得到初步认可。

华为未透露对折叠手机的销量预期,三星则曾表示,计划2020 年销售出500~600 万支折叠手机。不过,业内人士认为,500~600 万支的销量与全球手机市场14 亿支相比,还不到0.5% 的市占率;考量到折叠手机研发、设计、元件成本均较高,折叠手机的售价会在较长一段时间内偏高,很难降到常规旗舰机的价格水准,因此,折叠手机势必需要面临长期的销量爬坡期。

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继忧心联合华为海思之后,韩媒再担忧联发科助攻台积电力压三星

根据南韩媒体报导,IC 设计大厂联发科在日前发表「天玑1000」的5G 单晶片行动处理器之后,因为具备强悍的运算效能,加上搭配的5G 基频拥有传输速度最高可达每秒4.7 Gigabit,以及处理器超高的AI 人工智慧运算能力,使得「天玑1000」在市场上的竞争力,再搭配台积电的代工服务,进一步威胁到三星的晶圆代工业绩。

事实上,过去联发科在4G 市场中的表现相对平淡,但是这次以「天玑1000」进军5G 市场的来势汹汹。南韩媒体《朝鲜日报》就报导指出,联发科目前正在与包括小米、OPPO、vivo 等中国品牌手机厂商协商,确认这些厂商采用使用「天玑1000」的意愿,而且如果谈判能有进展,则计划最快在2020 年第1 季将会有搭载「天玑1000」的新款手机上市。

针对该项报导,《日经亚洲评论》也指出,因为联发科「天玑1000」采用的是台积电的7 奈米制程,在「天玑1000」抢攻市占率的同时,恐也将会影响到三星代工市场的发展。因为2018 年初,联发科的竞争对手– 行动处理器龙头高通(Qualcomm) 宣布携手南韩三星,合力打造5G 处理器,企图藉由三星的7 奈米EUV 制程技术抢攻5G 市场。毕竟对高通来说,掌握初期5G 市场主导权,才能有机会再未来竞争中掌握优势。

另一方面,市调公司TrendForce 的数据显示,2019 年第4 季全球晶圆代工市场市占率第1 名的台积电市占率高达52.7%,已经拉大与第2 名,市占率18.7 % 的三星之间差距,对于三星企图超车台积电来说,一直希望透过代工高通的大量产品,来达到提高市占率的目的。不过,这部分在日前高通新产品发表会上已经梦碎,如今再由联发科与台积电联手,就可能进一步打乱三星电子的计画。《日经亚洲评论》也在报导中提到,在5G 市场中联发科若成功追上高通,则有望拉抬台积电的业绩。

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美中传达成贸易协议,一支iPhone 少课4,500 元

韦德布希证券公司(Wedbush Securities)分析师艾夫斯(Dan Ives)表示,原本预计新一轮关税措施将在12 月15 日生效,这在重要假期购物季,将可能对每支iPhone 加价150美元(约台币4,500 元)。

随着美中达成初步贸易协议消息传出,艾夫斯在投资建议中说:「川普提早送苹果圣诞礼物。」他指出:「毕竟新一轮关税措施如果实施,将重创半导体业者和苹果,并可能打击供应链和假期旺季的需求。」

艾夫斯预估,苹果产品一向保持稳定价格,却吞下额外关税,可能造成明年苹果每股获利下滑4%,如果iPhone 涨价以反映加征税额,需求在2020 年将缩水6%到8%。

据相关知情人士表示,苹果已针对Apple Watch、AirPods 耳机、桌上电脑iMac和HomePod 喇叭支付关税,其中一些产品关税可能减少。

知情人士表示,今天递交川普的协议包含中国承诺买下更多美国农产品,而美官员也讨论可能降低对中国产品目前加征关税的税率。

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没5G 没买气?瑞信:9~11 月iPhone 中国出货量跌7.4%

Cabra 给予苹果股价「中立」评等,目标价设定在221 美元。他说,万一川普政府真的在12 月15 日课征15% 关税,苹果可能很难将增加的成本转嫁给美国消费者。根据Gartner 的统计,2018 年iPhone 销售量有35% 是来自美国。

苹果2019 年度第四季(截至2019 年9 月28 日为止)iPhone 销售额年减9.2% 至333.62 亿美元,营收占比自一年前的58.4% 降至52.1%。

2019 年度第四季苹果有17.4% 的营收是来自大中华地区,低于一年前的18.1%。

中国国家统计局11月14日公布,今年10月智慧型手机产量年减1.9%至1.1547亿支,1~10月年减7.3%至10.1559亿支。

道琼工业平均指数暨标准普尔500 指数成份股苹果12 月12 日上涨0.25%,收271.46 美元,创历史收盘新高;今年迄今上涨72.09%。