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需求大增,SONY 不停休生产仍难满足CMOS 市场需求

由于高阶智慧手机市场的竞争日趋激烈,手机镜头升级成了各大厂商推广新品时的主要卖点,市面许多受欢迎的高阶智慧手机均配置3~4 颗镜头,手机后置相机往往用上3 组镜头,三星、华为最新款智慧手机可提供4,000 万画素解析度,同时具备超远变焦和超广角功能,对影像感测器的需求也持续提升。

身为全球最大影像感测器供应商,Sony 半导体部门在圣诞假日季也是满载状态,清水照士表示,这是Sony 连续第二年在圣诞假日营运工厂,以满足智慧手机市场需求。Sony 将在本财年大幅提升投资预算,预期将达26 亿美元,在长崎新建工厂,计画2021 年4 月投产。但从市场成长率看来,即使Sony 投入巨资提升产能,新建生产线,产能仍难以满足需求。对零组件供应商,Sony 必须向客户道歉,全力以赴也无法达成要求。

以影像感测器为核心的半导体业务是Sony 的主要营收来源之一,推动Sony 在2019 年第二季达成60% 利润成长,并透露本财年半导体业务营收将成长18% ,达1.04兆日圆,其中影像感测器营收占比高达86%。

随着生产线扩建,预期到2021 年3 月Sony 影像感测器月产能将从现有10.9 万片提升到13.8 万片。主要竞争对手三星也在最近财报会议透露,将继续提升产能满足市场需求,影像感测器市场将在未来很长一段时间保持强劲成长。

Sony 还在研发用于3D 环境感知的影像感测器,透过计算雷射脉冲的运行时间建立3D 环境感知模型,更精准判断人像照片的背景与主元素,也可应用在手机AR 游戏。

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5G iPhone 引领苹果「超级周期」,股价上看350 美元

CNBC 23日报导,美国券商Wedbush分析师Dan Ives接受CNBC节目《Squawk Box》访问时称,他预计,苹果明年将发表至少4款5G iPhone,引领苹果股票迎来超级周期。Ives看好苹果股价后市,将目标价调高至350美元,较23日收盘价284美元高出23.2%。今年以来,苹果股价累计飙涨80.04%。

5G 为新一代行动通讯技术,可达成更快的讯号传输速度、低延迟等特性,并可应用在自驾车等新兴科技。

许多分析师预计,5G iPhone 将重新激发使用者的换机意愿。近年来,消费者的换机周期越拉越长,导致智慧型手机销量逐年下跌。部分分析师预估,苹果5G iPhone 的出货量有望超过8,000 万支。

根据券商Piper Jaffray 近期一项调查,不少iPhone 使用者对5G iPhone 跃跃欲试。接受问卷调查的1,050 名iPhone 使用者中,有23% 表示愿意购买要价1,200 美元的5G iPhone,比重较几个月前的18% 明显增加。

CNBC 先前报导,摩根大通(JP Morgan)2 日报告预测,苹果将在2020 年9 月推出4 款新iPhone,均搭载OLED 萤幕并支援5G 网路,萤幕尺寸分别为5.4 吋、两款6.1 吋和6.7 吋。

其中两款旗舰机将支援毫米波(mmWave)、三镜头和后镜头3D 感测(World Facing 3D Sensing),另两款较低阶的机型则仅支援6GHz 以下频段和双镜头。

研调机构IDC 11 月26 日最新研究报告指出,2020 年全球5G 智慧型手机出货量预计为1.9 亿支,占智慧型手机出货总数14%,远远超越4G 智慧型手机在4G 网路开跑首年2010 年所占的1.3%。

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跟无线电信商Say Goodbye!苹果计划让iPhone 用户直接从卫星接收数据服务

Bloomberg 援引消息人士透露,专案尚处于早期阶段,有可能中途放弃。但执行长库克(Tim Cook)颇感兴趣,所以透过卫星传送线上内容很显然成为苹果的首要任务。

除了利用卫星将网际网路直接发给iPhone 装置,苹果还可考虑利用卫星技术为iPhone 用户提供更好的导航和地图绘制能力。目前还不清楚苹果打算开发自己的卫星,还是会使用地面设备将卫星获得的资料发送到iPhone 和iPad。

苹果有可能成为与全球电信业竞争的无线电信商

专案可能并不局限苹果的行动装置,可能是让苹果成为无线电信商的权宜之计。这将使苹果与电信业者展开全球竞争。虽然已故CEO 贾伯斯(Steve Jobs)希望实现这目标,但在2016 年,库克曾表示,苹果缺乏网路层面的专业技能。然而使用卫星可能是另一回事。不论如何,这一切都并不容易。

「从诸如Iridium、Globalstar 与Teledesic 等之前失败的经验教训可知道,想为数十亿美元的卫星通讯专案找到可行的商业计画很难。」卫星研究机构TMF associates 负责人暨卫星专家Tim Farrar 表示。但苹果必须相信自己能利用这项技术获利。

苹果并不是唯一一家关注天空的科技公司;亚马逊(Amazon)便计划在2021 年首次向太空发射部署3,000 多颗卫星。一份提交监管机构的档案,亚马逊表示,希望连接「美国和全球数千万没有得到服务和服务水准较差的消费者和企业」。

一些人已注意到,苹果正在寻找具备设计通讯设备元件能力的软体和硬体工程师,加上苹果最近招聘在航空太空和无线资料传送等产业有经验的人,这让一切都变得更清晰。

专案负责团队是由航太工程师Michael Trela 和John Fenwick 带领。他们曾在一家卫星取像公司工作,这家公司5 年前被Google 买下,2017 年加入苹果之前,他们负责维运Google 卫星和太空船。花了18 个月研究苹果能否从卫星技术获益后,团队已开始着手让一切成真。Trela 和Fenwick 隶属于苹果iPhone 工程团队。

据报导,苹果正进行的几个特殊专案之一是利用卫星将内容传送到行动装置。据悉,虚拟实境(VR)和扩增实境(AR)头戴式装置将分别于2021 年和2022 年推出。Bloomberg 还提到,苹果将持续研发Apple Watch 技术,以便让计时装置为糖尿病患者提供非侵入性血糖读数,这也是媒体不时提到的专案。

苹果还计划自己设计数据机晶片,以取代高通(Qualcomm)。尽管苹果今年稍早斥资10 亿美元收购英特尔(Intel)智慧手机数据机业务,但想在iPhone 看到苹果设计的数据机晶片,可能还需要好几年。

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台湾无人旅店技术输出国际!敦谦联手日旅宿集团WBF 解决什么痛点?

无人旅店并非「无人」,但可弥补人力省成本

无人科技近年发展趋势席卷全球,但服务要成功打动消费者的心并不容易,像是无人超商、无人旅店都有失败的案例。日本HIS 集团旗下机器人怪奇饭店海茵娜(変なホテル‧ Henn na Hotel),四年前开幕时以机器人服务为卖点而掀起话题,但现实却是技术不够成熟,机器人员工非但帮不了忙,无法提升服务效率还反增成本,以致最后遭到大量「解雇」,也冲击市场对日本无人科技旅宿发展的信心。

「一开始大家对智能旅馆的发展并不看好,觉得没有温度冷冰冰的,」敦谦智能创办人吴秉庭提到,过去推广智能旅馆时很难获得业界认同,后来从台中起步创设直营品牌做为示范店,证明所采用的技术可行,也能横向与传统旅店沟通,包括2015 年选在逢甲开设的第一家无人旅店鹊丝(CHASE Walker Hotel)就是成功案例,另外还有梦楼(Dream Mansion)、时光对白旅栈(Story+ Hotel)、社交型旅店GetCha Hostel,以及即将在台北和桃园开设的两家品牌旅店。

敦谦自主开发的智能整合系统和成功经验,吸引日本WBF 集团上门合作,第一步先将PMS 酒店管理系统引进大阪打造示范店,并整合QR Key、AI 机器人和智能置物柜等软硬体设备,目标成为日本第一个全无人旅店指标案例。吴秉庭指出,敦谦的智能整合系统能随时因应市场销售调整,自主性属于业界最高,加上整套软硬体整合系统经过市场测试后正式商转,有信心能提高旅店服务品质,同时降低营运成本。

▲ 机器人为敦谦智能服务应用的其中一环(Source:《科技新报》摄)

据敦谦统计,以一家配有50 间房间的旅店来算,导入敦谦智能系统可节省近七成人事比例,也能提升旅宿业者配置人力的灵活性,解决当前劳动力不足等痛点。他强调,智能「无人」旅店并非把人变不见,而是将人员移到后台端进行更多数据分析与应用,透过智能管理提高旅店服务效率、减轻人员工作负担。

因应轻旅行时代,助中小型旅店业者转型

随着科技走向智慧自动化快速发展,近年来产业转型也是企业所需共同面对一大课题。吴秉庭提到,观光旅宿业已进入大众旅行时代,抢机票订房比价比过去容易得多,消费者行为模式出现转变,旅游型态也朝轻旅行发展,与以往大不相同。

传统中小型规模旅店在面临观光产业快速变化下,住房率不如预期,经营管理成​​本高且房价又不断下降,使利润受到冲击,也难凭一己之力自主转型。这类旅店也正是敦谦期望打进的目标客群,以自行开创的「ANTCROSSING」模式,协助有如小蚂蚁般落单的传统旅店突破困境。

「我们的目标客群是50 个房间以下的单体中小型旅馆,系统进去后协助他们转型,」吴秉庭表示,透过敦谦智能系统能降低成本,也能快速掌握旅店房价策略,接下来如何上网做行销宣传、提高住房率,就是敦谦所擅长的。「我认为未来主流是这种大众旅游型市场旅馆,但要如何存活下去,智能是最佳的解决方式,」他说。

敦谦不光是与WBF 集团合作,2019 年2 月也跟马来西亚地产集团绿盛世签订合作、攻进南洋市场,又在7 月获国发会投资天使创业资金1,500 万元,还有国外私募基金前来洽谈投资的意愿。目前敦谦旗下直营品牌旅店共有超过300 个房间,来自海内外洽谈合作的企业遍及日本、中国、马来西亚,并已签订合作备忘录,2019 年房源数已洽谈近2,000 间,2020 年目标3,200 间,将进一步扩大事业体,期望成为全球无人旅宿产业的领头羊。

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用AI 算骨髓抹片细胞,台大医院资料库领先全球

台大医院今天举行记者会,发表和AI 厂商云象科技共同研发的骨髓抹片AI 自动分类计数系统,在双方合作下,已建立超过30 万颗骨髓细胞、共计10 类主分类及40 类次分类的资料集。

以AI 协助计数骨髓抹片为什么重要,台大检验医学部主任周文坚上午表示,当病人抽血检查发现疑有造血疾病时,会做骨髓穿刺检查确诊,将抽出的骨髓液做成抹片,经染色后,观察骨髓细胞型态并分类计数,是诊断血液疾病的首要关键任务。

周文坚说,骨髓细胞数量、种类多且复杂,传统计数工作是由医检师在显微镜下以人工方式计算细胞。医检师需要熟练各种血球型态,仰赖长久的训练和经验累积;人工计数必须要多算才能更准确,一般至少要算到500 颗细胞,相对也就费时费工,不同的医检师判读也可能比较主观。

根据统计,目前人工判读一张影像依难度不同平均耗时30 分钟,若抹片差异较大,甚至会选择两片玻片分别计数,得耗费双倍时间。在人工计数的限制下,细胞计数的影像无法存档或再次确认,人工计数的成果也较难验证。

透过AI 完成自动计数及分类骨髓血液细胞,除了可缩短计数时间、提高判读一致性,使用者仅需透过显微镜圈选区域,AI 即可提供细胞自动分类计数的摘要成果,准确率近九成,且预估能比人工判读至少节省50% 计算时间。

以人工智慧阅片的好处,周文坚说,细胞型态的经验累积很适合人工智慧的训练,人工智慧比较省时、节省人工,可以多算一点细胞,增加准确率,也会比较客观。

周文坚说,AI 骨髓血液分类计数系统可协助包含白血病、血癌、再生不良贫血等血液疾病的诊断,但疾病的确诊仍仰赖医师「眼见为凭」,不是仅靠AI 就能诊断。

云象科技执行长叶肇元表示,目前以骨髓抹片AI 自动分类计数达到的成果,资料数量领先全球,全台目前仅台大医院有相关技术,但也希望和其他医院展开合作,有助AI 练兵。

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跟无线电信商Say Goodbye!苹果计划让iPhone 用户直接从卫星接收数据服务

Bloomberg 援引消息人士透露,专案尚处于早期阶段,有可能中途放弃。但执行长库克(Tim Cook)颇感兴趣,所以透过卫星传送线上内容很显然成为苹果的首要任务。

除了利用卫星将网际网路直接发给iPhone 装置,苹果还可考虑利用卫星技术为iPhone 用户提供更好的导航和地图绘制能力。目前还不清楚苹果打算开发自己的卫星,还是会使用地面设备将卫星获得的资料发送到iPhone 和iPad。

苹果有可能成为与全球电信业竞争的无线电信商

专案可能并不局限苹果的行动装置,可能是让苹果成为无线电信商的权宜之计。这将使苹果与电信业者展开全球竞争。虽然已故CEO 贾伯斯(Steve Jobs)希望实现这目标,但在2016 年,库克曾表示,苹果缺乏网路层面的专业技能。然而使用卫星可能是另一回事。不论如何,这一切都并不容易。

「从诸如Iridium、Globalstar 与Teledesic 等之前失败的经验教训可知道,想为数十亿美元的卫星通讯专案找到可行的商业计画很难。」卫星研究机构TMF associates 负责人暨卫星专家Tim Farrar 表示。但苹果必须相信自己能利用这项技术获利。

苹果并不是唯一一家关注天空的科技公司;亚马逊(Amazon)便计划在2021 年首次向太空发射部署3,000 多颗卫星。一份提交监管机构的档案,亚马逊表示,希望连接「美国和全球数千万没有得到服务和服务水准较差的消费者和企业」。

一些人已注意到,苹果正在寻找具备设计通讯设备元件能力的软体和硬体工程师,加上苹果最近招聘在航空太空和无线资料传送等产业有经验的人,这让一切都变得更清晰。

专案负责团队是由航太工程师Michael Trela 和John Fenwick 带领。他们曾在一家卫星取像公司工作,这家公司5 年前被Google 买下,2017 年加入苹果之前,他们负责维运Google 卫星和太空船。花了18 个月研究苹果能否从卫星技术获益后,团队已开始着手让一切成真。Trela 和Fenwick 隶属于苹果iPhone 工程团队。

据报导,苹果正进行的几个特殊专案之一是利用卫星将内容传送到行动装置。据悉,虚拟实境(VR)和扩增实境(AR)头戴式装置将分别于2021 年和2022 年推出。Bloomberg 还提到,苹果将持续研发Apple Watch 技术,以便让计时装置为糖尿病患者提供非侵入性血糖读数,这也是媒体不时提到的专案。

苹果还计划自己设计数据机晶片,以取代高通(Qualcomm)。尽管苹果今年稍早斥资10 亿美元收购英特尔(Intel)智慧手机数据机业务,但想在iPhone 看到苹果设计的数据机晶片,可能还需要好几年。

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苹果仍拿下第3 季全球手机最高获利率,中国手机品牌仅个位数

报告指出,2019 年第3 季除了苹果拿下手机产业获利与销售金额第一的宝座,排名第二的是南韩三星,其手机利润占整个产业的17%,之后才是中国的华为、OPPO 、vivo、小米等厂商。不过,这些中国手机厂商各家所占有的手机产业获利率都仅有个位数。

其中,苹果仍能维持高获利水准营运是因为在美国,欧盟和日本等主要市场,忠实的高级用户群,也就是凭借强大的服务策略,苹果的整体生态系统已经足够强大,可以保证在未来几年收入稳定成长。至于,三星则是在Galaxy A 系列产品组合的增加,以及Galaxy Note 10 系列产品的积极启动是成长的主要原因。

至于,整体的中国手机品牌的获利相较苹果与三星依旧很低。虽然自很多年前开始,中国的手机品牌以低价吸引用户,并推出功能齐全的旗舰产品,以期望增加获利,但由于用户的换机周期变长,加上苹果降低了部分型号iPhone 的价格,这对有些中国手机品牌提升获利及提高价格都形成了不小的挑战,并冲击其向高阶市场发展的步伐,因此,虽然中国品牌手机在中国市场仍具有高比例的市场占有率,但是在全球市场,因为使用忠诚度,使得中国手机品牌仍旧有大的进步空间。

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高通:用十年赌一个未来

而在高通工程师看来,一切仿佛让他们坐上时光机。

笔者之前拜访高通加州圣地亚哥总部,和多位工程师讨论了5G 的过去、现在和未来。许多人都在高通工作数十年之久,参与2G、3G、4G 直到今天的5G,从设想、规划、验证、开发和交付等全流程。

首席技术长詹姆斯‧汤普森博士(Dr. James Thompson)告诉笔者,5G 时代其实早在20 世纪就开始了。

1990 年代,2G 技术崭露头角,如数位语音、SMS 文字简讯、MMS 多媒体讯息等新功能和体验,为之前以模拟语音为主的简陋通讯体验带来极大的变化。

高通1993 年首次在无线射频的基础上做到全网路协议数据包收发,并完成CDMA 通讯技术验证,开启了3G 时代。汤普森指出,工程师当时的研究,是无线通讯从模拟向行动网路跃迁的重要进程的重要一步。

当时,无线通讯业界意识到,现有的网路协议套件有缺点,如果将来基于无线射频的行动通讯技术想获得长足发展,TCP/IP 必须加入新协议、连接埠设计。之后高通在CDMA 的基础上开发出CDMA2000 和EV-DO 空中连接埠。于高通积极推动参与下,最终通过业界标准制订机构3GPP 的审议,成为3G 时代的主要标准技术之一。

EV-DO 空中介面研发经验方面,高通不断优化架构和开发新技术,如非授权频段的LTE 网路,解放有限的频谱资源,提升基地台能承载的终端数量和终端用户的使用体验。

2019 年称为5G 爆发前夕。2020 年预计将有上百款装置支援非独立组网技术和独立组网技术的5G 装置发表,使现有4G 基地台向5G 的升级更顺畅,而高通再一次领导技术革新。

从2015 到2017 年,高通先后提出基于毫米波的全新5G 通讯系统设计,完成非视距内传输的概念验证,并发表第一款支援毫米波通讯的基频晶片和射频解决方案。2018 年,高通再次更新基频晶片的能力,达成毫米波+6GHz 以下频段多模支援,将下行和上行速率分别提升至7Gbps 和3Gbps,展现出超越Wi-Fi 的能力。不仅如此,3GPP 组织内关于5G 的优化方向争论一度喋喋不休,而高通找到并提交统一的解决方案,同时解决优化大量装置、增强行动性和针对延展实境头显等特殊任务方向的难题

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过去十年,行动网路诞生了哪些杀手级应用程式?

对于手机这个消费电子产品而言,它的智慧化也和数量庞大的行动应用程式有着诸多联系。如果没有它们,我们手上的装置更多只能算一种通讯工具,显然不会带来任何生活方式的转变,甚至是让你每天沉迷数十个小时。

在2019年即将完结之际,App Annie发表一份新的市场报告,统计了过去10年来下载量、营收额最高的手机应用程式。某种程度上来说,它们也算是行动网路时代诞生的「杀手级应用程式」。

(Source:App Annie,以下同)

先来看看下载量排名前十的榜单,光是Facebook 一家公司就占据了前4 个位置,其中Facebook 和Facebook Messenger 也是过去10 年内下载量最高的行动应用程式。

至于后面的Instagram 和WhatsApp,虽然并非出自Facebook 之手,但两者已经于2012、2014 年先后卖给了祖克柏,均成为Facebook 社群阵容的一员。

Facebook 之外,排在后面的6 款应用程式则分别来自不同的公司,基本上都是我们熟悉的面孔,其中还包含两款中国应用程式,分别是抖音和UC 浏览器。

从这份榜单也能看出社群应用程式的影响力。毕竟,不管是Facebook 组成的庞大社群网,还是像Snapchat、抖音或Twitter 等这类基于文字、图片或短影片形式的应用,本质上都属于社交的范畴,也承载着我们和各种熟人、陌生人社交圈的联系。

除了下载量榜单,App Annie 还展示了另一份「营收排行榜」,讲白了就是赚钱赚得最多的应用程式。

在这里,整个应用程式类别的画风也由社交变成了影片串流媒体和音乐,像Netflix 和Spotify 均已经是目前全球最大的影片串流媒体和线上音乐服务,而在中国,也有相当一部分用户在腾讯视频、爱奇艺上养成付费追剧的习惯。

比较有意思的排名第二的Tinder,它算一款交友、约会型应用程式。根据过往的财报情况来看,这款应用程式很大一部分营收都来自付费会员服务,看来现代年轻人为了交朋友也是很舍得花钱。

另一个非影音娱乐范畴的应用程式是LINE,它在收入榜上占据了第5 名。不少人以为LINE 只是一款社交应用程式,但事实上,它还有大量业务和电商、金融、生活服务等领域相关,加上它本身可以靠IP 卖表情包、开发游戏,可以说是目前最会做周边生意的社交应用程式了。

除了手机应用程式,我们也不能忽视手机游戏的影响力。

在App Annie 列出的手游排行榜中,下载量最高的一个让人有些意外。它不是《水果忍者》,也不是《会说话的汤姆猫》,更不是《神庙逃亡》,而是《Subway Surfers》。

要说这款游戏的玩法,似乎也没有太多亮眼之处。做为一款2012 年发表游戏,《Subway Surfers》的玩法和神庙逃亡十分相似,都是操作角色不断越过各种障碍,收集金币,最终获得更高的分数,这也是大部分跑酷游戏的设计基准。

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华为2020 年扩大在南韩采购,5G 基地台成长逾倍

美国施压各盟邦封杀中国电信巨擘华为,但南韩似乎未遵从。南韩联合新闻通讯社报导,宋凯、孟少云今天在首尔召开年终记者会,宣布2020 年在南韩的成长目标。

华为在南韩主要采购三星电子和SK 海力士的产品,今年的采购额较2018 年的106 亿美元,呈小幅增加趋势。另外,华为今年5G 的供应量为60 万个基地台,2020 年有望增至150 万个。

宋凯指出,华为已经和六十多个国家和地区签署了5G 商用合约,已发包兴建40 万个5G 基地台,向南韩发包兴建1.8 万个5G 基地台,帮助行动营运商LG U+ 在5G 领域处于领先位置。华为还考虑2020 年上半年在南韩设立研发中心。

孟少云表示,南韩客户对技术水准的要求相当高,华为将透过品质赢得信任,并随时可以供应28 GHz 频段、SA 架构产品,如果在美国的制裁下仍然选择华为,华为将展示相应的价值。