Google 带头开战,电竞PC 厂剉咧等

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Google 带头开战,电竞PC 厂剉咧等

为什么PC 业者会这么紧张?场景回到今年3 月20 日,Google 在一年一度的GDC(游戏开发论坛)正式发布游戏串流平台──Google Stadia,宣布加入游戏串流服务战局,让全球电竞PC 厂商全都笑不出来。

Google 并非第一家推出游戏串流平台的厂商,早在2015 年NVIDIA 就已经发布游戏串流平台──GeForce Now,甚至微软也抢先在2018 年10 月就亮相旗下游戏串流平台Project xCloud。

短短的2 年间,亚马逊、苹果等巨头,都集中在这段期间竞相卡位,在众多科技大厂庞大资源一同挹注之下,似乎正在加快这股热潮成形速度。

3 月时Google 副总裁暨总经理Phil Harrison(菲尔‧哈里森)、Google Stadia 的负责人高调演示了用Chrome 浏览器就能轻松藉由智慧手机、平板甚至入门级PC,在无须下载游戏的情况下,5 秒内就能迅速开启网路连结,免除过去须耗费漫长时间等待游戏下载的过程,流畅大玩全球第4 大游戏开发商育碧旗下最畅销AAA 大作的游戏──《刺客教条:奥德赛》。

这项展示,立刻引起各界的高度关注,YouTube 点阅率已突破230 万次。

毕竟在Google 之前,从来没有任何一家游戏串流平台厂商,可以支援跨智慧手机、平板及PC 装置玩AAA 大作的游戏。

透过这个串流平台,可以随时随地跨装置玩同一款游戏,也不需要再砸大钱采买昂贵的游戏机或电竞PC ;甚至Google 在旗下高度普及的YouTube,也加入Play Now(现在就玩)的功能,让观看者在YouTube 观赏试玩游戏的影片后,可以立即开启游戏连结,甚至透过支援「跳关」功能,让其他网友可以直接从这个游戏画面开始玩,提高游戏互动性,都是全新的消费体验。

高价装置掰掰 支援跳关功能 提高互动性

资策会产业分析师龚存宇分析,Google Stadia 就是用YouTube 当媒介分享网路连结,游戏玩家透过观赏直播主试玩游戏的直播影片后,有兴趣地话马上就可以切入到这款游戏,借此拓展出一个「非玩家」的新市场。

预计11 月Google Stadia 的服务──Stadia Pro 就会在美国、加拿大、英国、法国、荷兰等欧美国家登场,在这些国家将可率先在Google Stadia 中,体验育碧、EA、卡普空、2K等21 家知名游戏大厂开发的31 款热门游戏。

「游戏串流是一个阻止不了的趋势!」曾开发出受欢迎的《世界2》、《银河掠夺者》的手机游戏开发商奥可森,创办人暨执行长王梁华很肯定地说,游戏串流平台让终端消费者不用再追求更高规格的硬体,使玩游戏的门槛变低了,甚至可能会有前面10 分钟免费试玩,如此一来,未来玩游戏的人会变得更多,游戏开发商的游戏被游戏玩家接触的机率也会更高,曝光机会也会更多。

根据市调机构Newzoo 最新全球游戏市场预测报告指出,2019 年,全球游戏市场规模将达1,500 亿美元。IDC 则预估,2022 年,全球游戏市场规模将逼近2,000 亿美元。未来,游戏串流服务市场兴起后,市场规模还会再扩大。

尤其,过去迟迟未能让终端消费者埋单,最大的关键就在于:无法克服玩游戏时出现高度延迟的窘境。但如今,这个瓶颈即将被快要到来的5G 技术突破了。

游戏集团橘子旗下资安公司果核数位总经理丁玮明,分享6 月在上海MWC(世界通讯行动大会)的观察,「展会时游戏串流服务都展示5G 概念,让大家对游戏串流有些期待。 」未来游戏串流的运算都放在云端,变成手机与其他终端装置只是一个呈现端,因此更容易做到跨平台与跨装置的目的。

5G 商转大饼 看好AI 微软与Sony 联手

不单单是Google,微软、NVIDIA、苹果等科技巨擘也在积极抢食5G 商转后的游戏串流服务市场大饼。

今年3 月,微软也展示出由游乐场游戏工作室开发并放在Xbox 的赛车游戏《极限竞速:地平线4》,可透过Xbox One 控制器在Android 手机播放影片,借此突显自家游戏串流服务也可达成用手机操作的愿景。「xCloud(微软游戏串流服务)不仅来势汹汹,还有充分准备,要拿下这个市场。」微软云端物联网事业群副总经理李启后接受《财讯》专访时胸有成竹地说。

今年5 月,微软宣布与Sony 双方将合作开发基于游戏串流体验与人工智慧解决方案,「未来的游戏也是AI 的世界,我们很高兴能与Sony 拥有这样的know how(知识)的公司合作。人工智慧方面,微软的AI 技术要加值在Sony 的矽晶片上,晶片优化,让使用者情境更流畅,而这些晶片将搭载在Sony 的消费产品。」李启后说。

「未来终端的智慧装置,可能不一定会需要用到heavy(重量级)的AI 晶片,而是会搭配比较light(轻量级)。」李启后表示。近年来微软大刀阔斧整顿旗下的事业部门,加码投资并扩大云端业务,就是嗅到云端串流的庞大商机,未来所有的运算都在云端,终端装置最大的功能只剩下画面呈现。

「在微软的产品规画里面,未来高阶电脑以下的电脑,甚至不再需要高端的处理器与绘图晶片,取而代之的是轻量级的AI(人工智慧)晶片。」一家电竞PC 品牌厂商高层私下透露,在微软的蓝图里,未来电脑充其量只是一个比较多一点功能的显示器而已。

「微软未来将试图以更高的成本去创新功能与规格,这是为了去抢下电竞高阶笔电的市占;但同时,却要再把入门级电脑的价格压得更低。」 PC厂商高层手指着一份由微软内部所提供的产品蓝图规画无奈地说,在微软的产品蓝图规画中,最入门级的笔电售价还不到300 美元,折合新台币还不到1万元。

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