Pixel 4 内功深厚却特立独行?解读 Google 定位策略背后的秘密

通过admin

Pixel 4 内功深厚却特立独行?解读 Google 定位策略背后的秘密

2019 年秋季发表的众多智慧手机中,Google Pixel 4(和兄弟 Pixel 4 XL)的竞争力并不算很大,尤其是对中国消费者来说更遥不可及;但对业界来说,Pixel 4 依然是值得关注和思考的产品──它有一些让消费者望而却步、无法容忍的缺点,但绝不能用平庸形容,甚至可说是内功深厚,特立独行。

2019 年秋季发表的众多智慧手机中,Google Pixel 4(和兄弟 Pixel 4 XL)的竞争力并不算很大,尤其是对中国消费者来说更遥不可及;但对业界来说,Pixel 4 依然是值得关注和思考的产品──它有一些让消费者望而却步、无法容忍的缺点,但绝不能用平庸形容,甚至可说是内功深厚,特立独行。

从 2016 年起,Google 开始推出自有品牌下的智慧手机 Google Pixel,并开启 Made by Google 的全新硬件策略。与 Nexus 系列的 Android 标竿定位不同,Google 亲自主导每一代 Pixel 手机的软硬件设计,为 Pixel 手机花费大量宣传费,开设实体店,把发表会从 geek 气息浓厚的硅谷开到时尚的纽约,并在产品层面增加了许多独占功能,还花了 11 亿美元收购不少 HTC 的专利和人才──不仅如此,Pixel 与 iPhone 相差无几的高定价也说明,Google 想透过这款产品增加营收乃至获取利润。

那么,Google 为什么要自己做硬件?

Google 做硬件背后的动因可以有很多,比如说透过软硬件一体化提升 Android 手机的产品体验,或者是更促进 Chrome OS 与 Android 融合等。不过更直接的原因其实是:Google 想透过硬件业务赚钱。

毕竟,身为全世界最大的上市公司之一,Google 母公司 Alphabet 的营收结构太不平衡,对广告业务的依赖太严重了。

以下是广告营收占据 Alphabet 财报总营收占比(单位为 %)可见一斑:

直到 2019 年 7 月公布的最新一季财报,Alphabet 的广告营收占比依然高达 83.7%。

因此对 Google 来说,持续投入硬件,实际上是努力达成业务多元化并减少广告业务依赖的必要之举,而其中硬件核心的 Pixel 智能手机更是重中之重。

当然,前三代 Pixel 的市场表现并不令人满意,但面对质疑,Google CEO Sundar Pichai 却在财报电话会议表示,硬件业务处在起步阶段,但 Google 会无比投入,且是长期投入,因为对推动未来计算机发展极为重要,并有利于 Google 将服务呈献给使用者;他认为,当前整个手机行业都处于逆风阶段,但整个生态都在创新,5G 或折迭屏幕手机的来临将带来更多创新的东西,因此会特别期待。

值得一提的是,几个月前 Business Insider 曾报导:虽然 Google 削减笔电和平板计算机等硬件部门规模,但并没有削减智慧手机部门──由此可见 Pixel 业务对 Google 的重要性。

Pixel 手机系列的产品差异点

非常重视智慧手机业务的情况下,Google 对 Pixel 产品的定位,已不再是为 Android 阵营打造示范型的标竿性产品,而是基于自身实力的基础之上努力打造差异化的产品属性,从而将 Pixel 推向高阶,并在价格与 iPhone、三星相抗衡。的确,前三代 Pixel 手机的表现并不如意,但不妨碍 Google 在 Pixel 4 继续扩展野心。

那么,纵观四代产品,Google 究竟如何努力差异化 Pixel?

首先,在硬件战略已定的情况下,Google Pixel 系列的高阶定位直逼苹果、三星等竞争对手。但三星有无与伦比的硬件供应链优势,苹果有极致的硬件产品能力和 iOS 系统,两者都是硬件新手 Google 欠缺的。这时候,Google 不得不把 Pixel 系列的核心放在自己最擅长的领域:算法和人工智能。

整理一下 Google Pixel 系列的主要差异:

  • 操作系统。身为 Android 主导者,Google 理所当然为 Pixel 系列提供最新版 Android 支持,但除此之外,Pixel 还具备不同于原生 Android 图示和 Google 服务加持;比如说在 Pixel 4 增加 Live Caption 等功能。
  • Google Assistant。Google Assistant 是随第一代 Pixel 发表并率先搭载的语音助理,过了几个月后,Google Assistant 才逐渐推到其他 ​​Android 装置和 iPhone,因此本质上 Pixel 获得 Google Assistant 的率先搭载权。同理,新一代 Google Assistant 也是率先出现在 Pixel 4 手机。
  • 拍照一直是 Google Pixel 系列的着力点。第一代 Pixel 凭借专门优化的 HDR+ 技术获得 89 分的 DXO 拍照评分,Pixel 2 为 98 分,均拿下第一名;第三代 Pixel 评分为 101,与 iPhone XR 持平,值得强调的是,前三代 Pixel 在拍照硬件方面极为克制,都是采用 1,200 万画素后置单镜头方案,DXO 评分提升很大程度来自算法优化。然而,根据 DXO 在 10 月 21 日公布的最新成绩,Pixel 4 拍照评分为 112 分,仅排名第八。
  • 储存服务。Google 为 Pixel 使用者提供专属福利,只要拥有 Google 账号,即可将 Pixel 手机拍摄的照片和影片无限备份,并可以全部保留没有压缩的原图。

以上是 Google Pixel 系列在软件和服务层面的差异化功能,但从硬件层面来看,Google 其实也颇有进展:

  • AI 芯片。Google Pixel 主要搭载高通骁龙旗舰处理器,但 Pixel 2 和 Pixel 3 加入专门硬件芯片 Pixel Visual Core,最直接的功用就是让 Pixel 手机 HDR+ 的拍照体验大幅提升;Pixel Visual Core 本质上是辅助加速 AI 芯片,这让 Pixel 在硬件层面体现出显著的差异化。到了 Pixel 4,AI 芯片层面,Pixel Nerual Core 成为 Google 官方主推的 AI 芯片。
  • Titan M 安全芯片。Titan M 是Google 专门为智慧手机安全而打造的一款芯片,主要搭载在 Pixel 3 和 Pixel 4 上。Titan M 不仅可保护 Android 操作系统和功能完整,也可以保护第三方应用和涉及安全敏感性的交易(Transaction)。哥伦比亚大学计算机科学家 Simha Sethumadhavan 评价:

Google 这种层面的硬件改进,我认为非常了不起。比软件防护更难取得突破,难度高多了。

  • Soli 雷达芯片。在 Pixel 4,Google 内建一颗微型运动感应雷达 Soli 芯片,Pixel 4 具备 Motion Sense 功能,用户只需动动手指,Pixel 4 便可感知手机周围的小动作,将独特的软件算法与先进的硬件传感器相结合──值得一提的是,从 2015 年首次展示到现在,Soli 传感器已从硬件原型迅速更新多个硬件原型,并最终整合到手机。
  • 如果说软件、AI 算法和服务是 Google 擅长的,那么从硬件层面来看,Google 其实不乏核心硬件技术──芯片层面的能力,且这些能力都是 Google 在技术投入方面深厚功力的体现,也是整个智慧手机业罕见。另外,无论 Pixel Visual Core、Titan M 或 Soli,其实都需要长期投入,所以实际上也是 Google 在核心技术提前布局的结果。
  • 所以,虽然 Pixel 系列销量不佳,但凭借 Google 的支持和本身软硬件层面的差异性,依然颇具技术含量和行业关注价值,这一点在最新 Pixel 4 更得到充分体现。

·         Pixel 手机为什么卖不好?

  • 坦率地说,尽管不乏独特的产品点,Pixel 系列销量表现并不好。
  • 第一代 Pixel 发表时,华尔街对这产品的销量预期是 300 万至 400 万支,这是基于 Google 品牌实力和市场角色的预期。然而到了 2017 年 3 月,有媒体报导称,Pixel 在 2016 全年销量为 55.2 万支,可用惨淡来形容;对比苹果 2016 年第四季的手机销量为 7,800 万支。
  • 到了 Pixel 2,也许是由于供应链能力的提升和 Pixel Visual Core 加持,销量开始好转;根据市场研究机构 IDC 研究总监 Francisco Jeronimo 在 2018 年 2 月消息指出,2017 年 Pixel 系列手机的销量达到 390 万支。
  • Pixel 1 和 Pixel 2 的起售价都是 649 美元,但 Pixel 3 大幅度拉升起售价,达 799 美元,但后来 Pixel 3 经常跳水性降价──2019 年 5 月,Alphabet CFO 亲口承认 Pixel 销量不好,原因主要是高阶市场竞争激烈。后来 Google 发表廉价版的 Pixel 3a,仅一个多月时间,就让 2019 Q2 的 Pixel 销售额与同期相比增长超过 2 倍。然而,直到今天,关于 Pixel 系列的具体销量,Google 方面从来三缄其口。

那么,除了高昂的价格因素之外,Pixel 系列的销量为什么上不去?

一方面由于 Google 硬件基本功和供应链方面经验缺乏,不得不交高昂的学费,如第一代 Pixel 发表时,虽然是全球科技巨头,但 Google 却依然在 Pixel 使用者需求旺盛的时候出现缺货,未能及时把市场需求变成实际销量;同时,之前发表的 Pixel 手机,频繁出现影响用户体验的硬件问题,如屏幕、声音、发热、软件等方面都出现故障,连带影响口碑,即使是 Pixel 3 也不能幸免。

另一方面,Google 对 Pixel 产品的规划也过于「任性」,举例来看:

  • 拍照面,Google 过于强调算法和 AI 的优势,前三代 Pixel 坚持 1,200 万画素单镜头的硬件配置;在 Pixel 4,Google 加了一颗远距离镜头,并非超广角镜头,在一众三、四镜头的旗舰智慧手机中显得有些寒酸。尽管透过算法和 Pixel Visual Core 可提升拍照效果,但从消费者的角度,对消费者价值提升的感知却非常有限。根据 DxOMARK 对 Pixel 4 的总结表示:

Google Pixel 4 手机采用双镜头配置之后,跃身为变焦性能最好的镜头之一……但如果想更进一步,需要添加第三个超广角摄影镜头和专用的 ToF 传感器拍摄散景。

  • 从外观设计,Google Pixel 前三代采撞色设计,到第四代又全然放弃;正面屏幕历经从 16:9 标准屏幕→全面屏幕→浏海屏幕→全面屏幕(Pixel 4 上下边框还严重不一致)的设计调整,整体设计风格很难体现连续性,新一代 Pixel 4 也不算好看,这对一些忠实粉丝来说,会产生很大的消极影响。

从其他配置来看,Pixel 也并非追求全面跃进。以 Pixel 4 为例,2,800mAh 电池容量(连 iPhone 11 都上 3,110mAh 了),骁龙 855(而非骁龙 855+)处理器(这里很有可能是来不及了,因为 Google 需要不少时间来完成骁龙旗舰处理器与 Pixel Neural Core 芯片的协作),6GB(而非Android 旗舰机常用的 8GB)的内存……这些直接关乎到消费者体验和心理接受程度,让 Pixel 4 在与三星等 Android 阵营对手的规格比较时并无明显优势,甚至还略输一筹。

由此可见,在对 Pixel 的产品规划方面,Google 还是过于「自我」:尽管有强大的资金支持,也具备功力深厚的技术研发能力支撑,但很明显,对消费者实际需求感知明显的产品点还是不够在意,甚至有些疏忽。

因此,即使已是第四代产品,Google Pixel 系列给人的感觉依然是这种选手:家中有矿,毫不缺钱,有某些独到的功力,也有野心,但短处明显,EQ 还不够,不够懂使用者,任性,也有点特立独行──这是令人钦佩、很有潜力的对手,但眼下,在智慧手机市场还很难如鱼得水。

当然,以智慧手机的角色之重要,财大气粗的 Google 在可见的未来不大可能放弃 Pixel 系列;因此 Pixel 系列依然交得起学费,也还有足够的时间和机会调整产品策略,并逐渐走向成熟。不过 Google 还是要靠 Pixel 赚钱,所以目前 Pixel 团队也没那么轻松。

那么问题来了,在「任性」的 Pixel 4 之后,下一代 Pixel 是否会成熟一点?

关于作者

admin administrator